Inmigrantes residentes en Amberes, Bélgica

- Actualizado: 20 Jun 2015

Antes de 1833, momento en que comienzan a ganar importancia los puertos de la mayoría de los inmigrantes de Europa Central se embarcó hacia América en los puertos de, de Amsterdam, de Amberes, o de

Durante el siglo XIX, la ciudad portuaria de Amberes experimentó importantes transformaciones socio-económicas y demográficas. En la primera mitad de ese siglo, debido a la escasez de inversiones, la producción textil que había sido una de las industrias principales de Amberes se derrumbó, mientras que la actividad portuaria se desarrollaba cada vez con más fuerza. A partir de 1850, Amberes pasó de ser un puerto interior a ser un puerto internacional caracterizado por un intenso intercambio de mercancías. Debido a la masiva inmigración (sobre todo de hombres y por la posibilidad de nuevos empleos), Amberes se convirtió en la ciudad más grande de Bélgica, con cerca de 273.000 habitantes a finales del siglo XIX.

Tras el final de la Primera Guerra Mundial la reconstrucción de Bélgica requirió una gran fuerza laboral debido a que muchos jóvenes belgas murieron durante el conflicto. Los sobrevivientes, bien organizados en sindicatos fuertes, especialmente en Valonia rechazaban los trabajos peligrosos, pesados o mal pagados. La minería subterránea (carbón, piedra o mármol) y la construcción naval tenían grandes dificultades para encontrar mano de obra local. Para satisfacer estas necesidades se procedió a la contratación sistemática de trabajadores en el extranjero.

Los italianos en Bélgica

Esto atrajo a muchos italianos desempleados procedentes principalmente del norte de Italia, donde más fuerte fueron los efectos de la larga guerra. La comunidad italiana en Bélgica en cinco años llegará a alrededor de 20.000 personas. A los trabajadores contratados se sumó un gran número de italianos que, individualmente, emigraron a Bélgica sin un contrato, con la esperanza de encontrar un trabajo a nivel local. Entre los italianos hay personas que huían por razones políticas, la persecución del fascismo.

Amberes, Bélgica: Índice de Inmigración de la Policía, 1840-1930

Belgium, Antwerp Police Immigration Index, 1840-1930 - Amberes, Bélgica: Índice de Inmigración de la Policía, 1840-1930
Expedientes
Todos los extranjeros que vivían en Amberes fueron registrados por la policía que se encargaba de supervisar su conducta, abriendo un expediente para cada uno de ellos. El expediente puede incluir información como la antigua residencia, fecha de salida de la antigua residencia, lugar y fecha de nacimiento, fecha de registro en la ciudad de nacimiento, ocupación, nacionalidad, residencia nueva, el lugar de la muerte, la fecha de la muerte, los cambios de residencia dentro del municipio, y otras notas.
Muchos de los extranjeros procedían de los Países Bajos, Alemania y Polonia. Pero también se registraron muchos italianos, españoles e incluso sudamericanos. Muchos de estos emigrantes solo estaban de paso en Amberes, trabajando para reunir el dinero necesario para su pasaje hacia América.
Ìndices
El índice se creó para ayudar a encontrar personas en los expedientes. Está organizado en cinco períodos de tiempo y en orden alfabético e incluye el nombre, apellido, fecha de nacimiento, residencia, nacionalidad y ocupación. El lugar de origen se incluyó en los índices a partir de 1886.

Por qué es importante esta base de datos?

- Porque muchos de estos inmigrantes más tarde emigraron hacia las Américas.
- Porque una rama de nuestra familia (sobre todo si eran italianos) pudo haberse radicado en Bèlgica.
- Porque encontramos en estos expedientes a muchos sudamericanos (argentinos, uruguayos, chilenos, etc.). Si buscamos en la base de datos encontraremos inmigrantes residentes en Amberes cuyo origen era:
Argentina = al menos 278 resultados
Chile = al menos 175 resultados
Colombia = al menos 120 resultados
Perú = al menos 90 resultados
Uruguay = al menos 78 resultados (por ejemplo María Pía Castro nacida en 1921 en Montevideo)
España = al menos 1700 resultados.

Consulta

Estos registros de inmigración belgas fueron microfilmados por FamilySearch durante 2001-2007. Solo se ha digitalizado e indexado el índice que realizó la policía. Los expedientes se consultan en microfilme en un Centro de Historia Familiar. Para consultar el índice hay que ingresar en este link. El índice se titula Belgium, Antwerp Police Immigration Index, 1840-1930. Si encontramos un dato que nos interesa y queremos consultar el expediente, buscaremos el microfilme correspondiente en este link. La colección de microfilmes se titula Vreemdelingendossiers (Antwerpen). Siguiendo los siguientes pasos:

Fuentes:
http://www.felixarchief.be/Unrestricted/zoeken_isad.aspx
https://wiki.familysearch.org/en/Belgium,_Antwerp_Police_Immigration_Index_%28FamilySearch_Historical_Records%29
http://home.att.net/~wee-monster/hal.html
http://www.mmfpublications.nl/mmf_publications/m424.htm